黃薑飯是用香料、米 (例如印度香米 (basmati)) 以及肉、魚、蛋、蔬菜等材料做成的米飯料理。 這道料理充滿異國風味,味道濃郁加上獨特的米香,遠近馳名。

briyani 一字源自波斯文 berya(n),代表「炒」或「烤」的意思。 這道菜是由伊朗商人和旅行者從伊朗 (Iran,即古時波斯) 帶到東南亞,並與當地人分享製作「秘方」。 黃薑飯的主要材料包括如酥油、荳蔻、荳蔻皮、小茴香、胡椒、丁香粉、小荳蔻子、肉桂、月桂葉、胡荽、薄荷葉、薑、洋蔥和蒜等香料及調味料。 非素食黃薑飯是較受歡迎的口味,通常加入牛肉、雞肉、羊肉、魚肉或蝦肉等肉類作為主材料。 通常會搭配酸辣醬、腰果醬、咖哩、一碟茄子、水煮蛋和沙拉食用。

在馬來西亞和新加坡,黃薑飯 (Nasi Briyani) 可以稱作 nasi beriani、nasi biryani、nasi briani,甚至是 nasi minyak。 在這裡,這道菜會佐以仁當 (Rendang),並搭配鴛鴦玫瑰花茶(Sirap Bandung) 作為解渴飲料,馬來回教徒特別喜歡這種吃法。 Nasi beriani gam 是改良版的黃薑飯,源自於麻坡 (Muar) 和峇株巴轄 (Batu Pahat),然後傳到其他地方,在風味餐廳和印度回教食品攤都可品嚐到他們獨門的黃薑飯。 這裡的雞肉、羊肉或魚肉口味黃薑飯會搭配「醃蔬菜」(achar,混合了小黃瓜、洋蔥、紅椒和鳳梨) 和全熟水煮蛋食用。 有些當地業者甚至開始在巴生谷 (Klang Valley) 的市中心開了連鎖餐廳,讓更多人認識這道受歡迎的食物。