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차 퀘이 테오

'차 퀘이 테오(char Kway Teow)'는 말레이시아 전 국민이 인종에 상관없이 즐겨먹는 대표적 볶음국수입니다. 호키엔(Hokkien) 말로 '볶음'을 뜻하는 '차(Char)'에서 기원한 이름으로, '퀘이 테오(kway teow)'는 주 재료인 '납작한 쌀국수'를 뜻합니다. 이 쌀국수를 저염 간장이나 진간장, 고추, 흰다리새우, 꼬막살, 숙주, 부추와 달걀을 넣고 센 불에 볶습니다. 중국계 사이에서 차 퀘이 테오는 전통적으로 돼지 기름에 볶아 바나나 잎이나 접시에 담아 냅니다. 중국식 소시지와 어묵을 넣어 맛을 더하기도 합니다.

원래 노동자, 농부, 어부와 조개잡이들이 먹던 가난한 서민 음식이었지만 이제는 말레이시아에서 가장 사랑 받는 음식이 되었습니다. 물론 이슬람에서는 '할랄(Halal)' 지침에 따라 일부 재료는 생략합니다. 이 음식이 더 널리 사랑 받으면서 요리사들이 나름의 '차 퀘이 테오'를 개발하기 시작했지만 동남 아시아의 말레이시아, 싱가포르, 인도네시아, 브루나이가 종주국인 전통 '차 퀘이 테오' 중에서도 '페낭 차 퀘이 테오'가 맛과 정통성 면에서 최고로 꼽힙니다. 페락(Perak)의 캄파(Kampar)에서는 별도 주문이 없으면 새우는 빼고 꼬막만 넣습니다. 동 말레이시아(East Malaysia)에서는 소고기, 양파, 달콤한 진간장 등의 다른 재료를 사용하기도 합니다. 소위 '별미' 차 퀘이 테오도 있는데 특히 이포(Ipoh), 페낭, 타이핑(Taiping)과 심지어 클랑 밸리(Klang Valley)에서도 해산물, 게살에 오리알까지 총동원되어 색다른 맛을 제공합니다.