Kesenian dan kerajinan Malaysia sungguh beraneka warna dan kaya, sebagaimana latar belakangnya yang multi budaya. Mulai dari kain hingga layangan, seniman Malaysia menggunakan berbagai media ekspresi. Kesenian dan kerajinan Malaysia yang tersohor secara internasional mencakup kain sarung pantai penuh gaya, dan produk timah putih Royal Selangor Company.

Cendera mata populer untuk dibawa pulang dari negara pesisir timur Terengganu dan Kelantan adalah batik. Sebagai teknik tradisional pewarnaan kain dengan tangan sembari menggunakan lilin membatasi penyerapan warna di tempat tertentu, batik juga mengacu pada kain dengan motif batik klasik. Kain Malaysia populer lainnya, songket, dibuat dengan cara menenun benang emas dan perak bersama benang kain untuk membuat rancangan halus.

Sebagian tekstil memiliki makna keagamaan lebih mendalam. Proses menenun pua kumbu (kain upacara suci), misalnya, melambangkan tindakan spiritual dan sosio-keagamaan kaum wanita Iban di Sarawak.

Masih ada barang kerajinan tangan populer lainnya, yaitu labu sayong, guci tanah liat berwarna hitam mengkilap. Setiap guci berbentuk labu ini membutuhkan proses berhari-hari untuk dibentuk, dibakar, dikeringkan, dan diukir. Guci paling autentik dapat ditemukan di Kampung Sayong, Perak.

Sewaktu Anda berada di Kelantan, jangan lewatkan kesempatan untuk menyaksikan seni rakyat yang hampir punah, pertunjukan wayang kulit (wayang). Anda akan terperangah saat Tok Dalang (dalang) secara terampil memainkan wayang dari kulit sapi atau kerbau dan menampilkan tokoh memukau dari hikayat Ramayana dan Mahabharata diiringi alunan gamelan.

Cari juga layangan besar warna-warni yang disebut wau. Bingkai layangan terbuat dari bambu, sedangkan pola dan motifnya secara hati-hati direkatkan helai demi helai dari kertas berbahan jerami.

Selain kerajinan tangannya, seni kontemporer Malaysia juga menarik perhatian dan mengundang percakapan. Karya seni kontemporer Malaysia yang dianggap dinamis dan relevan telah dilelang dengan harga tinggi di luar negeri, sehingga para seniman Malaysia visioner layak untuk dikenal dan diperhitungkan.

Kunci Tips

  • Jangan lewatkan seni pertunjukan Malaysia yang hidup. Periksalah jadwal di lokasi seperti Istana Budaya, KL Performing Arts (KLPAC), dan Annexe Gallery selama masa kunjungan Anda.

  • Jika Anda ingin membeli cendera mata buatan tangan dan memiliki waktu terbatas, pergilah ke Central Market di Kuala Lumpur. Terdapat banyak pilihan gerai barang seni dan kerajinan, mulai dari kerajinan tangan kayu hingga segala jenis barang batik.

  • Awal yang baik untuk menjelajahi kesenian dan kerajinan tradisional Malaysia adalah mengunjungi Desa Budaya Sarawak (Sarawak Cultural Village) di Sarawak, atau Taman Mini Malaysia & Mini ASEAN di Melaka. Di sini Anda dapat menyaksikan aksi pengrajin tradisional, atau mencoba membatik serta aktivitas seni lainnya.