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Pour un grand nombre de personnes, Brickfields est la ville aux mille visages : concentré de culture indienne, éventail déconcertant de lieux de culte, paradis des centres de massages réalisés par des aveugles, carrefour des voyageurs venant de toutes les parties du pays et modèle parfait de contrastes. Quelle que soit la manière de le définir, on s'accorde sur une chose : Brickfields est une communauté pleine de vie qui a une âme.

Brickfields est devenu un centre de fabrication de briques à la fin du XIXe siècle, suite à un énorme incendie et aux inondations qui ont ravagé Kuala Lumpur en 1881. La double catastrophe a balayé à tour de rôle les structures en bois et en chaume de la ville. Sir Frank Swettenham, Résident général britannique de l'époque, a réagi en ordonnant l'utilisation de briques et de tuiles pour la construction des bâtiments, faisant ainsi naître la vocation de cette petite ville.

Brickfields est rapidement devenu le principal dépôt de locomotives du pays pendant l'administration coloniale. Véritable festival de curiosités, de sons et de couleurs de l'Asie du Sud, Brickfields a attiré une main-d'œuvre importante à l'époque de la construction de la voie ferrée et de la gare, aujourd'hui reconvertie en principale plate-forme de transport du pays et baptisée KL Sentral.

La ville abrite encore les bâtiments de l'ancien gouvernement (The Hundred Quarters) dont la construction remonte à l'année 1905, dans le quartier Jalan Rozario. À travers rues et ruelles, les passants se laissent guider par les odeurs alléchantes de curry et les douces mélodies indiennes populaires s'échappant des échoppes familiales ouvertes nuit et jour.

En 2009, il a été proposé à la ville de Brickfields d'accueillir la communauté Little India, auparavant installée dans les environs de Jalan Masjid India, en signe de reconnaissance du statut de la ville, l'une des premières colonies indiennes de Kuala Lumpur, et en raison de sa capacité à véritablement développer et sauvegarder la culture indienne.

Ne manquez pas le centre Vivekananda Ashram (1904), qui accueille encore aujourd'hui formations spirituelles, réunions de prière et sessions de yoga. Le temple des Beaux-arts trône fièrement à proximité du fleuve le long de Jalan Berhala et abrite le célèbre restaurant Annalakshmi, proposant de délicieux plats d'Inde du sud.

Parmi les autres sites intéressants figurent le temple hindou sri lankais, le temple Sri Kandaswamy sur Jalan Scott et le temple bouddhiste Maha Vihara. Vous pourrez également visiter dans les environs l'église luthérienne Zion (1924), l'église syrienne orthodoxe Ste Marie et l'église du Saint-Rosaire (1903), ainsi que la mosquée Madrasathul Gouthiyyah Surau construite dans les années 1980 et principal lieu de culte des musulmans indiens.

Vous pouvez découvrir ces différents sites dans le cadre de visites guidées piétonnes, organisées dans le quartier de Brickfields les premier et troisième samedis de chaque mois dès 9:30 (départ devant l'auberge de jeunesse). Gérées par l'hôtel de ville de Kuala Lumpur, ces promenades urbaines vous permettront de découvrir dans ses moindres détails l'histoire fascinante de Brickfields.

Comment y aller

Monorail
Empruntez le monorail KL et descendez à la gare Tun Sambanthan.


Métro (LRT)
Empruntez la ligne Kelana Jaya et descendez à la gare KL Sentral.


Train
• Train de banlieue KTM : descendez à la gare KL Sentral.
• Train express (ERL) : descendez à la gare KL Sentral.


En bus
• De nombreux bus RapidKL traversent Brickfields. Consultez le site RapidKL http://www.myrapid.com.my/ pour plus de détails.
• KL Hop-on Hop-off : Descendez à Little India, Brickfields (station 11A). Consultez le site KL Hop-on Hop-off (http://www.myhoponhopoff.com/ )pour plus de détails.

Qui contacter

Tourism Unit @ Kuala Lumpur City Hall

Adresse:
Level 14, DBKL Tower 3, Bandar Wawasan, Jalan Raja Abdullah, 50300 Kuala Lumpur, Malaysia

Téléphone: +603-2617 6273
Fax: +603-2698 3819
Email: noraza@dbkl.gov.my
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