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Spéléologie

La Malaisie possède de nombreuses grottes, dont certaines figurent parmi les plus longues et les plus larges au monde. Nichées dans des forêts tropicales et des mangroves à la végétation luxuriante, ces grottes offrent un refuge à une faune et une flore extraordinaire.

Le plupart des grottes de Malaisie sont équipées de plates-formes et de sentiers balisés. Néanmoins, certaines sont uniquement accessibles en bateau ou nécessitent un effort de la part des visiteurs qui doivent alors s'y faufiler à quatre pattes. Certaines grottes sont des sites archéologiques renommés qui abritent des artéfacts datant de 40 000 ans, tandis que d'autres recèlent de peintures rupestres antiques encore visibles de nos jours. Les grottes de Batu à Selangor renferment des temples hindous qui continuent d'attirer des foules entières de fidèles en provenance de tout le pays. On trouve également des vestiges de sépultures humaines dans certaines grottes du Sabah.

Plusieurs grottes de Malaisie alimentent le commerce des nids d'hirondelles, recueillis en grimpant de manière précaire jusqu'au plafond à l'aide d'échelles en bambou. Fabriqués avec le mucus des oiseaux, ces nids atteignent des prix élevés en raison de leurs propriétés médicinales. Les grottes malaises abritent également des roussettes, des salanganes et des invertébrés, et présentent d'autres curiosités naturelles, notamment de colossales stalagmites et stalactites. De même que pour toutes les aventures en pleine nature, la conservation des stalagmites, des stalactites et de toute autre forme de vie à l'intérieur des grottes est essentielle.

Bien que beaucoup d'expéditions importantes aient eu lieu, plusieurs grottes n'ont toujours pas été explorées entièrement et restent une aventure fascinante pour les explorateurs. La plupart des expéditions spéléologiques peuvent être organisées à la journée, mais les visiteurs peuvent choisir d'y passer la nuit. Si le camping n'est pas autorisé à l'intérieur des grottes, de nombreuses chambres sont généralement disponibles à proximité. Un permis peut être nécessaire pour explorer certaines grottes. Vous pouvez vous le procurer auprès des autorités forestières de l'État.

Les photographies avec flash sont interdites, car la lumière risque d'effrayer la faune de la grotte. N'oubliez pas qu'il existe toujours le risque de tomber sur des créatures dangereuses, notamment des serpents et des scorpions : restez sur vos gardes en permanence.