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Kek Lok Si, Penang

También conocido como el Templo de la Felicidad Suprema, se dice que Kek Lok Si es el templo budista más grande del Sudeste Asiático y, probablemente, uno de los más famosos de Penang.

Situado en Air Itam, las colinas de la zona (llamada “He San” o Colina de las Grullas, del inglés Crane Hill) se han considerado tradicionalmente importantes desde un punto de vista geomántico, ya que tienen todo el “feng shui” adecuado para un templo. De hecho, son un destino extremadamente popular de retiro para monjes y taoístas que buscan la inmortalidad.

La construcción del templo comenzó en 1893, inspirada por el monje superior del Templo de la Diosa de la Misericordia de Pitt Street. El emperador manchú Guangxu aprobó el proyecto, enviando una lápida y un regalo de 70.000 volúmenes de la Edición Imperial de los Sutras Budistas. Otros gobernantes chinos, como Su Majestad el emperador Kuang Xi y la Emperatriz Cixi, de la dinastía Ching, se quedaron tan impresionados con el templo que tuvieron que concederle regalos.

El mejor momento para visitar Kek Lok Si es durante las celebraciones del Año Nuevo Chino, cuando el templo está decorado con miles de farolillos brillantes. En otros momentos aún hay muchas cosas que ver, como las salas de oración, las pagodas, los campanarios y un estanque de tortugas.

Su principal atractivo es la llamativa pagoda de siete plantas de Rama VI (la pagoda de los 10.000 Budas), completada en 1930. Haciendo alarde de las 10.000 estatuas de Buda hechas de alabastro y bronce, su diseño simboliza la armonía entre el budismo de Mahayana y de Theravada, que se une a una base octogonal china con una hilera central de diseño tailandés y está coronado por una corona birmana. Se puede subir a la parte de arriba de la pagoda por unas escaleras empinadas y disfrutar de la fantástica vista de Penang. La estatua de bronce de 30,2 m de Kuan Yin, la Diosa de la Misericordia, es otro famoso lugar de interés.

El horario de apertura es desde las 7 de la mañana a las 9 de la tarde todos los días. La entrada es gratuita, a excepción de una pequeña tasa de 2 MYR para acceder a la pagoda y al teleférico.

*los precios están sujetos a modificaciones
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