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La gente

Malasia ha tenido un pasado interesante y forma parte de la ruta internacional de las especias desde hace muchos cientos de años, así, se ha convertido en un crisol de culturas. Todo, desde su gente hasta su arquitectura, refleja un patrimonio colorido y una cultura amalgamada. Para entender la cultura malaya, primero debe conocer su gente.

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Los malayos, los chinos, los indios y muchas otras etnias han convivido en Malasia por varias generaciones. Todas estas culturas han tenido influencia recíproca, creando así una verdadera cultura malaya.

Las etnias más grandes de Malasia son los malayos, los chinos y los indios. En Sabah y en Sarawak, hay miles de etnias indígenas que tienen su propia cultura y patrimonio únicos.

Malayos

Actualmente, los malayos son el grupo étnico más grande de Malasia y representan más del 50% de la población. En Malasia, el término “malayo” se refiere a una persona que practica el islam y las tradiciones malayas, habla el idioma malayo y tiene ancestros malayos. Su conversión al islam, desde el hinduismo y el budismo theravada comenzó en el 1400, con gran influencia de la decisión de la corte real de Melaka. Los malayos son conocidos por sus modales educados y su rico patrimonio artístico.

Chinos

El segundo grupo étnico más grande, los chinos malayos, representan aproximadamente el 25% de la población. La mayoría son descendientes de los chinos que inmigraron durante el siglo XIX. Los chinos son conocidos por su diligencia y visión para los negocios. Los tres subgrupos que hablan un dialecto distinto del idioma chino son los hokkien que viven principalmente en la isla de Penang al norte, los cantoneses que viven principalmente en la ciudad capital de Kuala Lumpur, y el grupo que habla mandarín que vive principalmente en el estado de Johor al sur.

Indios

Los indios malayos son el más pequeño de los tres grupos étnicos principales y representan aproximadamente el 10% de la población. La mayoría son descendientes de inmigrantes del sur de la India que hablan tamil y que vinieron al país durante la época de la colonia británica. Atraídos por la posibilidad de escapar al sistema indio de castas, vinieron a Malasia a forjarse un destino mejor. Predominantemente indios, trajeron con ellos la colorida cultura compuesta por templos ornamentados, comidas picantes y exquisitos saris.

Grupos Étnicos Indígenas


Orang Asli

Orang Asli es un término general que se usa para denominar a cualquiera de los grupos indígenas que se encuentran en Malasia Peninsular. Se dividen en tres grupos tribales principales: Negrito, Senoi y Proto-Malayo. Los Negrito en general viven en el norte, los Senoi en la zona media, y los Proto-Malayos en el sur. Cada grupo o subgrupo tiene su propio idioma y cultura. Algunos son pescadores, otros agricultores y otros semi nómadas.

Sabah

Los grupos étnicos indígenas más grandes de la población de Sabah son los Kadazan Dusun, los Bajau y los Murut.

Kadazan Dusun

El grupo étnico más grande de Sabah, los Kadazan Dusuns, representan aproximadamente el 30% de la población del estado. En realidad están compuestos por dos tribus: los Kadazan y los Dusun, y se agruparon porque comparten el mismo idioma y la misma cultura. Sin embargo, los Kadazan habitan principalmente en deltas de valles de llanura, donde pueden practicar la agricultura de los arrozales, mientras que los Dusun vivían tradicionalmente en las regiones accidentadas y montañosas del interior de Sabah.

Bajau

El segundo grupo étnico más grande de Sabah, los Bajaus, representan aproximadamente el 15% de la población del estado. Históricamente ha sido un pueblo nómada y marinero que idolatraba a Omboh Dilaut o el Dios del Mar, a veces se los denomina Gitanos del Mar. Quienes decidieron abandonar su estilo de vida marinero se convirtieron en agricultores y ganaderos. Estos Bajaus terrestres reciben el apodo de “Vaqueros de Oriente” como tribute a sus impresionantes habilidades ecuestres, que se presentan al público en el festival anual Tamu Besar en Kota Belud.

Murut

El tercer grupo étnico más grande de Sabah son los Muruts, que representan aproximadamente el 3% de la población del estado. Tradicionalmente habitaban las regiones del norte de la isla de Borneo y fueron el último grupo étnico de Sabah que renunció a la caza de cabezas. Ahora, cultivan principalmente arrozales en las colinas y tapioca en forma alternada, y suplementan su dieta con caza y pesca con cerbatana. Al igual que la mayoría de las tribus indígenas de Sabah, su vestimenta tradicional está decorada con bordados característicos con cuentas.

Sarawak


Conocidos conjuntamente como los dayaks, los iban, los didayuh y los orang ulu son los principales grupos étnicos del estado de Sarawak. Dayak, que significa hacia arriba o el interior, lo utiliza la población islámica costera como término genérico para referirse a los más de 200 grupos tribales. Normalmente, viven en casas alargadas, casas comunitarias tradicionales que pueden albergar de 20 a 100 familias.

Iban

El mayor grupo étnico de Sarawak, los ibans constituyen el 30% de la población del estado. Denominados erróneamente con frecuencia los dayaks del mar por sus aptitudes náuticas, realmente son una tribu fluvial procedente del corazón de Kalimantan. Anteriormente, fueron una raza de aterradores guerreros conocida por su caza de cabezas y piratería. Tradicionalmente, adoran a un triunvirato de dioses bajo la autoridad de Singalang Burung, el dios-pájaro de la guerra. Aunque actualmente la mayoría son cristianos, se siguen practicando muchas costumbres ancestrales.

Bidayuh

Amantes de la paz y amistosos, los gentiles bidayuh de Sarawak son famosos por su hospitalidad y tuak (o vino de arroz). Construyen sus casas en las regiones montañosas de Sarawak, y son principalmente granjeros y cazadores. En sus anteriores días de caza de cabezas, sus preciadas calaveras se almacenaban en un 'baruk', una casa redonda que se elevaba 1,5 metros del suelo. Originariamente eran animistas, pero actualmente la mayoría se han convertido al cristianismo.

Orang Ulu

También conocidos como las tribus fluviales de Sarawak. Constituyen aproximadamente el 5,5% de la población de Sarawak, y hay más de 100.000 tribus orang ulu diferentes. Posiblemente el pueblo más artístico de Borneo, sus grandes casas alargadas están decoradas con vistosos murales y soberbias tallas en madera; sus utensilios se han embellecido con intrincados diseños; y las damas aristocráticas cubren sus cuerpos con tatuajes de exquisitos detalles.